Раціональне харчування визначається як фізіологічно повноцінне харчування, яке різноманітне і збалансоване за всіма складовими компонентами. Це одна з основних частин здорового способу життя.

Першим принципом раціонального харчування є його енергетична цінність, яка повинна знаходитися у відповідності з енерговитратами організму. Однак на практиці цей принцип часто порушується. З-за надмірного споживання енергоємних продуктів (картопля, хліб, цукор, тваринні жири і т. д.) енергетична цінність раціону починає часто перевищувати енерговитрати організму. З віком починає накопичуватися надлишкова маса тіла і розвиватися ожиріння, прискорює появу безлічі хронічних захворювань.

Раціональне харчування також має мати хімічний склад, що відповідає фізіологічним потребам організму. Кожен день в організм у певному співвідношенні і кількості повинні надходити приблизно 70 інгредієнтів, більшість з яких наш організм не синтезує, тому вони обов’язково повинні надходити ззовні. Всі ці речовини організму може забезпечити різноманітне харчування. Саме різноманітність є третім принципом раціонального харчування.

4-й принцип раціонального харчування полягає в дотриманні оптимального режиму харчування, який варіюється залежно фізичної активності, а також віку.

При підборі продуктів для раціонального харчування потрібно враховувати кілька критеріїв.

1. Насамперед, це енергетична цінність і якість застосовуваних продуктів, а також умови їх зберігання.

2. Метод приготування їжі, який забезпечує не тільки смакові, але також поживні властивості страв та їх енергетичну цінність.

3. Час, кратність та умови прийому їжі.

4. Кількість вживаної за добу їжі, а також її калорійність.

5. Зміна режиму харчування при інтенсивних навантаженнях.