Живильні властивості сої настільки високі, що на неї роблять ставки в справі вирішення глобальної проблеми голоду. Соєві боби містять в два рази більше білка, ніж свинина, в три рази більше, ніж яйця, і в 12 разів більше, ніж молоко.

Соя багата вітамінами (B1, B2, B3, B5, B6, В9, C), мінерали (кальцій, фосфор, залізо, магній, калій і цинк), незамінними жирними кислотами омега-3 і омега-6 і фітонутрієнтами.

У 1999 році FDA заявила, що дієта з низьким вмістом насичених жирів і холестерину, що включають 25 г соєвого білка в день, може знизити ризик виникнення серцевих захворювань. Це заява послужило каталізатором зростання ринку соєвих продуктів в Америці: з 2000 по 2007 рік там з’явилося понад 2700 нових продуктів на основі сої, з 1996 по 2009 рік ринок сої виріс в 4,5 рази.

Соєві боби — головні світові постачальники рослинного білка та олії. Насіння сої містять в середньому 37-42 % білка, 19-22 % олії і до 30 % вуглеводів. За амінокислотним складом протеїн сої близький до білка курячих яєць, а масло відноситься до легкозасвоюваним і містить жирні кислоти, які не виробляються організмом тварин і людини. Білок сої розглядається як найбільш високоякісне і дешеве рішення проблеми білкового дефіциту в світі.

«Не можна розглядати сою однобоко, тільки як джерело амінокислот, — зазначає Наталія Валеріївна Герасимова, лікар-дієтолог, лікар антиейджинг-медицини клініки антиейджингу «П’ятий елемент». — Цей продукт містить приголомшливі по своїм властивостям ізофлавони — геністеїн і даідзеїн. Ці речовини в самій рослині перешкоджають проростанню насіння, а в організмі людини блокують неприродний ріст клітин, попереджаючи розвиток злоякісних утворень, алергічних захворювань, аутоімунних процесів».

Тим не менш, є у соєвій бочці і ложка дьогтю. Вже до 2009 року 91 % вирощеної сої в США була генно-модифікованою. Незважаючи на те, що шкоду трансгенних продуктів не доведений, люди побоюються плодів генної інженерії і воліють продукти з позначкою «без ГМО». У Росії діє заборона на виробництво та імпорт ГМ-сої. Тим не менш від імпортної продукції, що містить ГМ-компоненти, ніхто не застрахований.