Зв’язок куріння і раку, яка тепер ні в кого не викликає сумніву, вперше була офіційно визнана 60 років тому, але це стало лише початком боротьби за визнання нині очевидного факту.


Тягар доказів

Нам зв’язок між раком і курінням здається непорушною і вічного. Важко уявити, що колись про це не здогадувалися. Насправді не все так просто. До появи сигарет курили трубку, димом якої не затягувалися глибоко, і найчастішим ускладненням був рак порожнини рота і губи. З сигаретами все теж було не так очевидно, адже до розвитку раку легенів потрібно палити роками. У медиків виникали підозри про канцерогенний дії тютюнового диму, але серйозних досліджень, що підтверджують це, не було. Так чи інакше, перша серйозна робота, показує зв’язок куріння сигарет з раком легенів, з’явилася лише в травні 1950 року. Американські вчені Ернст Виндер і Эвартс Грехем опублікували дослідження понад 600 хворих на рак легені. З них 95,6% були завзятими курцями, дымившими двадцять і більше років. У своїй статті вони роблять наступний висновок: «Здається, чим менше людина курить, тим менше у нього ймовірність розвитку раку легенів, і чим більше людина курить, тим більше у нього шансів заробити цю хворобу».

У вересні того ж року з’являється друге, більш масштабне і найвідоміше дослідження англійських вчених Ричада Долла і Бредфорда Хілла, у якому вони прямо заявляють, що «є реальна взаємозв’язок між карциномою легенів і курінням». Вперше вони оцінюють і силу ефекту куріння: у тих, хто викурює більше 25 сигарет, ризик раку легенів може бути в 50 разів вище, ніж у тих, хто не курить взагалі. Сер Дол потім зіграв найважливішу роль у війні з тютюновими компаніями і став одним з найвідоміших людей в цій битві, що продовжується і сьогодні.
Удари

Після публікації таких досліджень виробники сигарет стали не на жарт хвилюватися і спробували переламати ситуацію на свою користь. У листопаді 1952 відбулася знаменита зустріч представників тютюнової компанії Imperial Tobacco з доктором Гріном з Ради з медичних досліджень Великобританії, а також з Доллом і Хіллом. По закінченні зустрічі Грін написав, що вчені докладно відповіли на всі питання виробників сигарет і не залишили ні найменшої надії на те, що куріння не викликає рак. Але при цьому табачники робили хорошу міну при поганій грі, відмовляючись повірити в це.

У наступні кілька років з’являлися все нові і нові дослідження про те, що куріння сигарет провокує розвиток раку легенів. Плюс в експерименті на тваринах (на людині такі дослідження були просто неможливі) в Данії, Франції, Японії і США був продемонстрований канцерогенний ефект тютюнових смол при нанесенні на шкіру. А у Великобританії і США це було доведено в експериментах, моделюючих куріння.

Продовжилися і зустрічі між табачниками, чиновниками і вченими, найбільше в них були порушені компанії та люди з США і Великобританії. Це було зрозуміло, адже найбільші тютюнові компанії відбувалися з цих країн. При цьому виробники вимовляли хороші слова про те, що, як тільки зв’язок раку з курінням буде однозначно доведена, вони візьмуть найжорсткіші заходи щодо свого бізнесу. Але де-факто вони грали свою гру, відмовлялися визнавати цей зв’язок. Одночасно тютюнові компанії стали виробляти спільну тактику, організовували піар-кампанії, потім вирішили навіть «вкластися» в дослідження. Спочатку вони запропонували Раді з медичних досліджень таємне фінансування дослідження впливу тютюну на здоров’я. Але на таких умовах співпраця не вийшло. Потім погодилися це зробити явно, створивши фонд для фінансування досліджень в 250 млн фунтів стерлінгів.

Хто ж все-таки виграв?

Де-факто таким чином табачники пролонгували відмова від визнання зв’язок куріння і раку легенів і затягнули цей процес на кілька десятиліть. Поки в дев’яності не був конкретно відкритий і розшифровано механізм канцерогенної дії бензапірену. Про наявність цієї небезпечної речовини в тютюновому димі було добре відомо вже в п’ятдесяті. Але показати, як все це працює на рівні молекул і генів і як розвивається рак легень, змогли багато пізніше, коли з’явилися тонкі методи молекулярної біології.

А в п’ятдесяті роки це було просто неможливо. І тоді всі докази базувалися на двох групах статистичних даних: на дуже великому поширенні раку серед курців і на дуже великому числі курців серед хворих раком легень. Строго кажучи, такі дослідження не можуть говорити про причинно-наслідкового зв’язку, тобто про те, що причиною раку є саме куріння. Статистика говорить тільки про взаємозв’язок двох факторів. Але стосовно до куріння і раку легенів взаємозв’язок була настільки потужною, і, головне, залежною від дози (чим більше чоловік курив, тим вище був ризик раку), що важко було уявити, що тютюновий дим не є причиною хвороби.

За великим рахунком, табачникам вдалося затягнути процес визнання канцерогенної дії тютюну, і виплачувати великі компенсації хворим на рак за рішенням судів вони почали тільки в другій половині дев’яностих. Коли причинно-наслідковий зв’язок підтвердили на рівні роботи генів. І коли перші жертви тютюну, які дізналися про те, чим викликана їх страшна хвороба, вже померли, не отримавши жодних компенсацій.